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Philippe et Béatrice Balladur - Agence Toutankhcanon

 
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LA PHOTOGRAPHIE ANIMALIERE / ESSAIS D'ENTOMOLOGIE / Les Ephémères / Ephéméroptères [1]

  • Ephemere_ailes_bleues.jpg Ephémère à Ailes Bleues
Les éphéméroptères sont apparus au Carbonifère, il y a environ 280 à 350 millions d'années. Ce sont les plus anciens insectes ailés de la planète qui survivent encore aujourd'hui.
On considère ces insectes aux téguments mous et au vol médiocre comme des insectes à caractères primitifs.
Le fait de ne pas pouvoir rabattre leurs ailes sur leur corps en est un exemple (paléoptères).
* taille : 3 à 40 mm (sans les cerques)
* ailes finement nervurées et rigides, tendues à la verticale au repos (ne pouvant pas se replier en arrière au repos), avec absence d'ailes postérieures chez certaines espèces.
Les ailes sont transparentes et parfois jaunâtres ou brunâtres, voire brillantes. Elles sont ornées d'une tache sur leur bord avant à l'extrémité de l'aile (Pterostigma).
La première paire d'aile est plus longue chez les mâles.
* ailes antérieures ne recouvrant jamais les ailes postérieures.
* antennes petites, composés d'articles courts et épais, prolongés par une soie fine.
* pièces buccales broyeuses chez les larves (l'adulte ne se nourrit pas, ne se consacrant qu'à la reproduction, autour de l'eau douce où on les voit surtout en fin d'après midi.
Il meurt rapidement d'où son nom "éphémère").
* deux ou trois longs cerques multiarticulés, avec parfois un long filament caudal entre les cerques.
* développement de type hémimétabole.

Les mâles ont les pattes antérieures plus longues que celles des femelles, présentant des forceps à l'extrémité de l'abdomen.
Les imagos (adultes) ont une vie brève, uniquement consacrée à la reproduction et ne se nourrissent pas.
Les larves sont aquatiques. Elles vivent un, deux ou trois ans, et passent par un stade final intermédiaire le subimago qui ressemble beaucoup au stade adulte,
mais ne dure que quelques jours ou quelques heures.

Ce sont des insectes liés à l'eau propre et bien oxygénée, ce pourquoi ils sont considérés comme de bons bioindicateurs.
Les éphémères font partie des insectes qui ont fortement régressé depuis une cinquantaine d'années, probablement suite à la dégradation de la qualité de l'eau et à la pollution générale
de l'environnement par les pesticides.
Les femelles pondent à la surface de l'eau. Les larves ont des durées de vie variant de quelques mois à 3 ans. Certaines espèces peuvent avoir plus d'une génération par an.